Guide émeraude || Emerald guide

 

À propos

Du latin «smaragdus», qui signifie «pierre verte», le mot émeraude vient dans notre langue. Bien connu depuis l'Antiquité, il traverse l'histoire dans les légendes et la poésie en tant que symbole d'une beauté, d'une vie et d'un printemps étonnants.

L'émeraude appartient à la famille des béryls (avec l'aigue-marine, la morganite et quelques autres) et doit sa couleur verte à des traces de chrome et / ou de vanadium. Plus la quantité de chrome dans une émeraude est élevée, plus sa couleur verte est intense.

Qualité

De nombreuses caractéristiques influencent la qualité des émeraudes (les laboratoires de gemmes peuvent avoir des échelles différentes et les utiliser différemment). J'ai également écrit un blog sur 15 facteurs influençant le prix des pierres de couleur. Cependant, les principaux pour la plupart des émeraudes standards seront, selon le GIA:

  1. Couleur. Les couleurs émeraude les plus élevées dans les normes de l'industrie vont du vert bleuâtre au vert pur, avec une saturation des couleurs vives et un ton pas trop sombre. Les émeraudes les plus prisées sont très transparentes. Leur couleur est uniformément répartie, sans zonage de couleur visible.
  2. Clarté. Les émeraudes contiennent généralement des inclusions visibles. Différentes inclusions (type, position) auront un impact différent sur la gemme. Les émeraudes propres aux yeux sont particulièrement précieuses car elles sont très rares.
  3. Coupe. La coupe la plus populaire est la forme émeraude en raison de la forme originale des cristaux. Les pierres bien taillées maximisent la beauté de la couleur, minimisent l'impact des inclusions, créent ce que nous appelons souvent la «vie» dans le commerce.
  4. Carat. Le prix par carat variera considérablement pour les plus grosses pierres précieuses.

About

From the Latin ‘smaragdus’, meaning ‘green stone’, the word emerald comes to us. Well known since ancient times, it goes through history in legends and poetry as a symbol of stunning beauty, life and springtime.

The em­erald is a member of the beryl family (together with aquamarine, morganite and some others), and owes its green color to traces of chro­mium and/or vanadium. The higher the amount of chromium in an emerald, the more intense is its green color.

Quality

There are many characteristics influencing the quality of emeralds (gem labs may have different scales and use them differently). I also wrote a blog on 15 factors influencing the price of colored gems. However the major ones for most of the standard emeralds will be, according to GIA:

  1. Color. The highest emerald colors in the industry standards are bluish green to pure green, with vivid color saturation and tone that’s not too dark. The most-prized emeralds are highly transparent. Their color is evenly distributed, with no visible color zoning.
  2. Clarity. Emeralds typically contain visible inclusions. Different inclusions (type, position) will have a different impact on the gem. Eye-clean emeralds are especially valuable because they’re very rare.
  3. Cut. The most popular cut is the emerald shape due to the original shape of the crystals. Well cut stones maximize the beauty of the color, minimize the impact of inclusions, create what we often call “life” in trade.
  4. Carat. The price per carat will vary significantly for bigger gems.

Photo: International Gem Society

Exploitation minière et coupe

Les anciennes sources d'émeraudes se trouvaient en Égypte («les mines de Cléopâtre») et dans la vallée de Habach en Autriche. Les principales mines d'émeraude commerciales d'aujourd'hui se trouvent en Colombie, en Zambie, au Brésil, en Russie, suivies par l'Afghanistan, le Pakistan, le Zimbabwe, l'Éthiopie, la Tanzanie, Madagascar et d'autres endroits à plus petite échelle de production.

En Colombie et au Brésil, les émeraudes sont principalement coupées dans le pays minier. Il existe également de grands centres de découpe spécialisés dans les émeraudes à Jaipur (Inde) et à Tel-Aviv (Israël), recevant des matières premières du monde entier. La taille de l'émeraude nécessite un ensemble particulier de compétences, elle ne se fait pas (à grande échelle) aux mêmes endroits où le saphir / rubis ou d'autres pierres précieuses de couleur sont taillés.

Photo: Gübelin

Mining and cutting

Ancient sources for emeralds were located in Egypt (“Cleopatra’s Mines”) and the Habach Valley in Austria. Today's major commercial emerald mines are in Colombia, Zambia, Brazil, Russia, followed by Afghanistan, Pakistan, Zimbabwe, Ethiopia, Tanzania, Madagascar and other places with a smaller production scale.

In Colombia and Brazil emeralds are mostly cut in the country of mining. There are also major cutting centers specializing on emeralds in Jaipur (India) and Tel-Aviv (Israel), receiving raw materials from all over the world. Emerald cutting requires a particular set of skills, it’s not done (on large scales) at the same places where sapphire/ruby or other colored gemstones are cut.

Emerald mine in Colombia. Photo: Gübelin

Emerald mine in Afghanistan. Photo: Asian Journal of Mining

Traitements

En raison du fait que les émeraudes portent, en général, plus de fractures que la plupart des autres pierres de couleur, un traitement typique est le remplissage des fissures avec des substances transparentes telles que l'huile ou la résine. Ce traitement améliore la clarté et constitue une pratique standard de l’industrie (à condition qu’il soit annoncé).

L'huilage des pierres précieuses pour améliorer leur clarté remonte à l'époque romaine. Les émeraudes qui sont naturellement claires et qui ont très peu ou pas de fractures seront beaucoup plus chères que celles traitées.

Treatments

Due to the fact that emeralds bear, in general, more fractures than most other colored gemstones, a typical treatment is the filling of fissures with transparent substances such as oil or resin. This treatment enhances the clarity and is a standard industry practice (as long as it’s disclosed).

The oiling of gemstones to enhance their clarity goes back to the times of the roman period. Emeralds that are naturally clear and have very little to none fractures will by significantly more expensive than the treated ones.

Emerald cutting in Jaipur (India). Photo: GIA

Prix ​​et achat

Cette partie est très relative. J'ai brièvement décrit 15 facteurs influençant le prix des pierres de couleurs dans cet article. Cependant, je trouve nécessaire d'inclure les prix dans ce guide car je comprends que la plupart d'entre vous ne connaissent pas même l'ampleur de cette différence. Et il est difficile de rechercher sur Google - les marchands de pierres professionnels n'annoncent généralement pas publiquement les prix, les sites de gemmologie sont focusé sur des pierres et pas sur du commerce, eBay et d'autres sources sont sans commentaires - vous pouvez y trouver de tout, de l'arnaque aux raretés de l'antiquité.

Je veux donc donner une idée (très) brute de ce à quoi s'attendre. Pour une petite note, je ne parle pas ici de matériaux vraiment bon marché, qui sont souvent utilisés pour la fabrication de beads ou pour des bijoux très cheap. Je ne m'occupe pas non plus des gemmes de première qualité qui entrent dans la production de la «haute joaillerie». C'est un groupe particulier de pierres précieuses, pour la plupart non traitées, et avec d'autres qualités qui augmentent considérablement leur prix. Là, vous pouvez avoir des prix beaucoup plus élevés hors de ma gamme. Je parle des gemmes que je vois dans ma vie de tous les jours, chez mes concessionnaires, lors d’événements professionnels, des gemmes que je recherche pour mes clients.

Plus nous entrerons dans la taille, plus l'échelle sera grande.Il y a des «frontières» où le prix par carat augmente instantanément sur les gemmes au-dessus de 1 ct (~ 6 mm), 5 ct (plus ~ 10,5 mm), 8 ct, 10 ct, etc.

Prices and buying

This part is very relative. I briefly outlined 15 factors influencing the price of colored gemstones in this post. However, I find it necessary to include prices in the guide because I understand that most of you don’t know even the scale of that difference. And it’s hard to google –professional gem dealers normally don’t publicly announce prices, gemology sites deal with the gems and not with the trade, eBay and other sources are without comments – you can find there everything from scam to antiquity rarities. So I want to give a (very) raw idea of what to expect.

As a little note, I’m not talking here about really cheap material, that often goes into bead making or cheaper jewelry findings. I am also not dealing much with the top quality gems that go into the production of “haute joaillerie”. It’s a particular group of gems, mostly untreated, and with other qualities that substantially raise their price. There you can have much higher prices out of my range. I’m speaking about gems that I see in my everyday life, at my dealers, at professional gem events, gems that I’m searching for my clients.

There are “borders” where the price per carat gets instantly bigger on gems above 1ct (~6mm), 5ct (more ~10.5 mm), 8ct, 10ct, etc.

Gem cutters in Jaipur (India). Photo: GIA

Soin

L'émeraude mesure 7,5 à 8 sur l'échelle de Mohs et a une dureté allant de moyenne à bonne, ce qui en fait une pierre qui nécessite plus de soin à porter que le diamant, le rubis ou le saphir.

Les émeraudes sont relativement faciles à casser, à rayer ou à abimer en raison de leur structure naturelle.

La chaleur peut endommager les émeraudes, en prolongeant les fractures existantes ou en affectant les huiles / autres produits de traitement. Étant donné que 90% des émeraudes sont traitées (avec des huiles, de la résine, etc.), une longue exposition à la lumière directe et / ou aux produits chimiques peut entraîner une altération ou une détérioration de leur apparence.

Care

Emerald is 7.5 to 8 on the Mohs scale and has fair to good toughness, making it a stone that requires more care in wearing than diamond, ruby or sapphire.

Emeralds are relatively easy to break, scratch or chip because of their natural structure.

Heat can damage emeralds, by extending existing fractures or affecting the oils/other treatment produces. Since 90% of emeralds are treated (with oils, resin, etc.), long exposure to direct light and/or chemicals can cause these produces to alter in appearance or deteriorate.

Re-huilage

Si votre émeraude est huilée (90% des émeraudes du marché sont traitées, consultez la section «Traitement»), elle peut nécessiter une nouvelle re-huilage occasionnelle. Il n'est pas possible de prédire à quelle fréquence - certains traitements à l'huile peuvent rester stables sans changement, tandis que certaines émeraudes peuvent nécessiter une nouvelle lubrification chaque année.

Si vous avez remarqué que la gemme expose plus de fractures internes qu'auparavant, c'est peut-être l'huile qui a commencé à sortir. Contactez un bijoutier pour le réhuilage, il existe des compagnies spéciales qui le font et votre bijoutier se chargera de les contacter.

Re-Oiling

If your emerald is oiled (90% of emeralds on the market are treated, check the “Treatment” section), it might need occasional re-oiling. It’s not possible to predict how often – some oil treatments might stay stable with no changes, while some emeralds may need re-oiling every year. If you noticed that the gem exposes more inner fractures than it used to, it might be the oil that started to come out. Contact a jeweler for re-oiling, there are special facilities doing that and the jeweler will take care of contacting them.

Emerald mine in Columbia. Photo: Al Jazeera

Écologie et éthique

Les questions d'écologie dans les mines d'émeraude, comme dans toute autre industrie, concernent principalement les productions à grande échelle. Les petites mines artisanales ont un impact très faible, car les émeraudes y sont extraites littéralement avec un marteau, sans créer ni d'énormes fosses ouvert ni d'extraction souterraine, nécessitant des équipements industriels.

Donc, en parlant d'impact écologique, nous parlons principalement de l'exploitation minière en Colombie, au Brésil et en Zambie (la dernière est considérée comme l'une des plus grandes productions minières au monde parmi toutes les pierres précieuses colorées).

Emerald mines in Zambia. Photo: The National

Ecology and ethics

Questions of ecology in emerald mining, as in any other industry, are mostly concerned with large-scale productions. Small artisanal mines have very low impact, as emeralds are mined there literally with a hammer, without creating neither huge open pits nor underground mining, requiring industrial equipment.

So, speaking about ecological impact, we are mostly speaking about mining in Colombia, Brazil and Zambia (the latest is considered to be one of the biggest mining productions in the world among all colored gemstones).

Photo: The Times

La première chose à mentionner ici est que l’exploitation des pierres précieuses en général fait partie des productions minières les moins destructrices car elle ne nécessite que l’exploitation mécanique, sans aucun produit chimique (par opposition, par exemple, aux métaux).

La deuxième chose est que dans les trois pays mentionnés, il existe des réglementations très strictes concernant l'ouverture, l'exploitation et, ce qui est important, la fermeture des mines d'émeraude et la récupération du territoire. Le but de ce guide n'est pas d'approfondir les informations géologiques et les statistiques, nous allons donc simplement noter que toutes ces sociétés minières développent des longs plans d'effets écologiques et des moyens de les résoudre qui peuvent être étudiés plus en détail par les curieux lecteurs.

Les principaux impacts environnementaux de l'exploitation minière d'émeraude comprennent:

- Dégradation des terres et réhabilitation éventuelle

- Qualité de l'eau, déversements et inondations

- Effets sur la faune et la biodiversité

J'ai vu des articles en ligne dénonçant l'extraction d'émeraude pour ces impacts. Cependant, lorsque j’ai approfondi la question de savoir qui les avait rédigés et sur la base de quelles sources et arguments, j’ai vu que c’était principalement des journalistes qui ne sont pas allés dans ces endroits et qui traitaient toutes les mines d’émeraude comme une seule industrie. Quand je lis et écoute des gemmologues et géologues de terrain, les réponses ne sont pas aussi simples et doivent être considérées dans chaque cas particulier.

Toutes les mines ont des conditions environnementales différentes. Alors que certains (comme la Colombie) sont situés dans une zone tropicale riche, d'autres sont en dessert ou à 3000-4000 mètres d'altitude dans les montagnes (Afghanistan). Ils ont différentes techniques d'extraction disponibles et, par conséquent, différents types d'impact sur l'environnement ainsi que différents types d'environnement.

Photo: National Jeweler

The first thing to mention here is, that gemstone mining in general is among the least destroying mining productions as it only requires mechanical mining, without any chemicals (opposed to, let’s say, metals).

The second thing to mention is that in the three mentioned countries there are very strict regulations concerning opening, running and, what is important, closing of emerald mines and recovering of the territory. The purpose of this guide is not to go deep into geological information and statistics, so we’ll just note out that all these mining companies are developing long plans of ecological effects and ways to address them which can be researched in more details by the curious reader.

The main environmental impacts of emerald mining include:

  • Land degradation and possible rehabilitation
  • Water quality, spills, and floods
  • Effects on wildlife and biodiversity

I’ve seen some articles online that are denouncing the emerald mining for these impacts. However when I got deeper into who wrote them and based on what sources and arguments, I saw that it’s mostly journalists who haven’t been to any of those places and treat all emerald mining as one uniform industry. When I read and listen to to field gemologists and geologists, the answers are not as straightforward and need to be regarded in every particular case.

All mines have different environmental conditions. While some (as Colombia) are situated in a rich tropical zone, others are in a dessert or at 3000-4000 meters high in the mountains (Afghanistan). They have different available mining techniques and, therefore, different kinds of impact on the environment as well, as different sort of environment.

Women miners in Colombia. Photo: Bloomberg

Parlant d'éthique, l'industrie des émeraudes, comme toute industrie des pierres précieuses crée des centaines de milliers d'emplois, souvent dans des endroits où aucun autre emploi n'est disponible. Cela crée également de nombreux emplois parallèles - experts en environnement, géologues, gemmologues, etc.

Il y a toujours un débat sur les conditions de travail dans les mines, nous devons également nous rappeler que les normes sont très différentes d'un pays à l'autre.

Je n’ai pas de réponses toutes prêtes pour vous à cette question. Je ne les ai pas non plus trouvés dans les magazines professionnels et autres sources crédibles.

Sauf qu'il n'y a pas de «mauvais» ou de «bon» uniforme lorsqu'il s'agit d'une exploitation minière ou d'une production. Je suppose que, comme dans toute industrie, il y a des étapes pour l'améliorer, à la fois pour l'écologie et l'éthique. Je continuerai à me renseigner et à partager avec vous toutes les informations professionnelles que je trouverai.

 

Emerald mines in Brazil. Photo: The Natural Emerald Company

Speaking about ethics, emerald industry, as any gemstone industry creates hundreds of thousands of jobs around the world, often in the places where no other jobs are available. It also creates a lot of parallel jobs – environment experts, geologists, gemologists etc. While there is always an argument about the work conditions on the mines (which is again, not true for all the mines), we also need to remember that the standards are very different across the countries.

I don’t have ready answers for you in this question. Neither did I found them in professional magazines and other credible sources.

Except that there is no uniform “bad” or “good” when it comes to any mining or production. I guess, as in every industry, there are steps to make it better, both for ecology and ethics. I’ll keep inquiring and sharing with you all the professional information I will find.

Planning the cut of an emerald, Jaipur (India). Photo: GIA

Certificats et rapports de laboratoire. Assurance

Mes clients me demandent souvent si l'émeraude est accompagnée d'un rapport.

Rapports de laboratoire

Le rapport de laboratoire est un document des laboratoires de gemmologie, comprenant les caractéristiques de la gemme, le traitement, parfois sa provenance et d'autres facteurs. Il n'inclut pas le prix.

Bien que les rapports de laboratoire soient quelque chose de très courant pour les diamants (la plupart des diamants de 0,3 ct + seront livrés avec un rapport GIA ou autre), la situation n'est pas la même pour les pierres de couleurs.

Il n'y a pas de pratique standard consistant à «envoyer toutes les émeraudes au-dessus de cette taille» à un laboratoire.

Cependant, certaines gemmes viennent avec le rapport (je vois normalement des rapports avec des gemmes à ~ 5000 $ et plus, cependant, certaines moins chères apparaissent également de temps en temps).

Bien sûr, les émeraudes peuvent être envoyées à un laboratoire de gemmes pour obtenir un rapport. Certaines choses doivent être considérées. Tout d'abord, pour un résultat optimal, il doit s'agir d'une émeraude loose, non montée dans un bijou. Deuxièmement, le client doit prendre en compte certains coûts impliquant une expédition assurée à l'un des laboratoires et retour et le coût du rapport, qui varie en fonction de la gemme, du type de rapport et du laboratoire et peut aller de ~ 150 $ chez, disons, GIA à ~ 2000 $ et même plus à, disons, Gübelin.

Les gemmologues expérimentés sauront quel laboratoire est le plus puissant pour quels types de pierres précieuses et comment ils utilisent les échelles de qualité (ce qui peut donner des résultats très différents, ayant un impact sur le prix et les caractéristiques d'investissement de la gemme si nous parlons de gemmes de qualité d'investissement).

En bref, le rapport de laboratoire peut être rédigé, mais il ne vaut normalement les dépenses qu'avec des gemmes haut de gamme ou plus grandes.

Gübelin gemmology lab. Photo: Gübelin

Emerald certificates and lab reports. Insurance

I often have questions on whether the emerald comes with a report.

Lab reports

Lab report is a document of gemology labs, including the characteristics of the gem, treatment, sometimes its provenance and other factors. It does not include the price.

While lab reports are something very common for diamonds (most of 0.3ct+ diamonds will come with a GIA or other lab report), the situation is not the same for colored gemstones. There is no standard practice of “sending all emeralds above that size” to a lab.

However, some gems do come with the report (I normally see reports with gems at ~5000$ and more, however, some cheaper ones also show up from time to time).

Of course, emeralds can be sent to a gem lab to get a report. Some things need to be considered. First, for the optimal result it needs to be a loose emerald, unmounted into a jewelry piece. Second, the client needs to consider certain costs involving insured shipping to one of the labs and back and the cost of the report, which varies depending on the gem, type of the report and the lab and can be anything from ~150$ at, let's say, GIA to ~2000$ and even more at, let’s say, Gübelin. Experienced gemologists will know which lab is stronger for what kinds of gemstones and how they use the quality scales (which might give very different results, impacting the price and investment characteristics of the gem if we are speaking about investment quality gems).

Briefly, the lab report can be made but it’s normally worth the expenses only with higher-end or bigger gems.

Colored Stone Report. Photo: GIA

Certificat d'évaluation

Il existe un autre type de rapport qui est fait par un évaluateur spécialement certifié. Le certificat d'évaluation comprendra des informations sur la gemme (ou le bijou) et un prix de détail suggéré. Ce document peut être utilisé à des fins d'assurance.

Ce rapport peut être fait localement; le prix dépendra du bijou. Je dirais que pour la plupart des pièces standard que je fais pour les clients, le prix est d’environ 100 $ (si nous ne parlons pas d’une tiare).

Je suggère de faire ce rapport pour les bijoux importants car dans le cas s'il est volé, ou si le bijou se brise (ce qui est une possibilité pour les émeraudes fragiles), la compagnie d'assurance fournit un remplacement (veuillez vérifier les détails du processus avec votre compagnie d'assurance).

Evaluation certificate

There is another type of report which is done by a specially certified evaluator. The evaluation certificate will include information on the gem (or the jewelry piece) and a suggested retail price. This document can be used for the insurance purposes.

This report can be done locally; the price will depend on the piece of jewelry. I’d say, for most of the standard pieces I’m doing for the clients the price is ~100$ (if we are not speaking about a tiara).

I suggest to make this report for significant pieces of jewelry because in the case if it’s stolen, or the gem breaks (which is a possibility for fragile emeralds), the insurance company provides a replacement (please, verify the details of the process with your insurance company).

Evaluation certificate at loft.bijoux

 

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